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TEST: QASR AL SARAB DESERT RESORT BY ANANTARA, ABU DHABI, EMIRATS ARABES UNIS

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Ceux qui ont eu le privilège de séjourner au Qasr Al Sarab ne peuvent s’empêcher d’utiliser des superlatifs : grand, magnifique, époustouflant, unique, magique, et la liste continue. Mais pourquoi cet endroit est-il le sujet de tant de fantasmes et d’émerveillement ?

Simplement parce qu’il incarne l’image onirique et incroyablement romantique d’un palais au milieu de vastes dunes de sable ocre. Le Qasr Al Sarab est l’un de ces endroits « carte postale » exceptionnellement beaux et reste gravé dans la mémoire des visiteurs. Bienvenue au Palais du Désert de Liwa, un voyage dans la culture émiratie…

"Qasr Al Sarab est un choix unanime parmi les voyageurs de passage, réunissant la beauté et l'aventure du désert ainsi que la découverte de la culture émiratie."

Comment s’y rendre

Il faut savoir qu’un hôtel comme celui-ci doit être mérité ; vous devez être prêt à passer du temps sur la route avant d’y arriver. Après plus de 2 heures et 30 minutes d’un voyage épique, traversant les paysages à couper le souffle du désert Rub Al Khali ou ‘Quart vide’, nous arrivons à la dernière portion de route menant à la station.

Soudain, autour d’un virage et niché entre deux dunes, l’hôtel apparaît comme un mirage dans le désert. En effet, il porte bien son nom : Qasr Al Sarab signifie en arabe ‘Le palais du mirage’.

Conseil pratique : Soyez prêt, car après avoir passé Abu Dhabi, vous ne trouverez qu’une seule station-service sur la route de l’hôtel, et lors de notre visite, ils n’acceptaient pas les cartes de paiement ! Assurez-vous d’avoir un réservoir plein avant de vous engager sur la longue route désertique qui vous mène à l’hôtel.

Une fois arrivé, votre enregistrement se fera dans le confort de la réception ou de la bibliothèque attenante, où vous pourrez vous asseoir sur des canapés et siroter un smoothie aux dattes !

qasr al sarab anantara

Le cadre

Le point fort principal de l’hôtel est sans aucun doute son emplacement isolé au cœur du désert, entouré de gigantesques et magnifiques dunes de sable ocre. L’hôtel est situé à 240 km d’Abou Dhabi, au cœur du désert de Liwa, la plus grande étendue continue de sable au monde. Entouré d’une réserve faunique de 9 000 km², la plus grande des Émirats, l’hôtel offre un cadre de rêve parfaitement préservé. En plus de l’arrivée traditionnelle en voiture, les clients peuvent opter pour une entrée plus spectaculaire en hélicoptère, atterrissant sur l’un des 3 héliports de la station !

Il est également bon de savoir qu’à vol d’oiseau, vous êtes à seulement environ 20 km de l’Arabie saoudite…

Qasr-Al-Sarab

Le design de l’hôtel est principalement inspiré par l’architecture des anciens forts d’Abou Dabi et d’Al Ain, qui protégeaient les tribus bédouines dans le désert derrière leurs murs et leurs hautes tours de vent. La construction de l’hôtel, qui a commencé en 2006, a pris 3 ans, comprenant une longue période de recherche archéologique et architecturale en collaboration avec le musée d’Al Ain. Tant l’architecture que le design intérieur, mettant en valeur de nombreux objets anciens, mettent en lumière la culture et le patrimoine arabes, en particulier la culture émiratie. L’hôtel est vaste, permettant aux visiteurs de se promener dans le désert.

La cerise sur le gâteau, l’hôtel dispose d’une majestueuse bibliothèque regorgeant de livres sur l’histoire et la culture de la région – à voir absolument – ainsi que d’un souk proposant des objets traditionnels. Nous avons adoré nous promener dans les couloirs de l’hôtel, observer les diverses mini-expositions d’objets traditionnels, ou passer quelques heures dans la bibliothèque à parcourir les œuvres culturelles proposées.

qasr al sarab anantara

LES CHAMBRES

L’hôtel propose 154 chambres très spacieuses, toutes avec vue sur le désert. En plus des chambres, les 42 villas privées disposent chacune d’une piscine privée. Il est merveilleux de se promener dans les allées entre les villas à la tombée de la nuit, et au cas où vous vous perdez, des cadrans solaires avec une carte de l’hôtel s’illuminent la nuit et sont positionnés dans tout le complexe. Enfin, le Pavillon Royal, l’apogée du luxe, offre 10 villas réservées aux événements spéciaux et aux VIP.

Un service de buggy 24/7 est disponible pour vous emmener au bâtiment principal ou dans différents endroits du complexe, y compris les restaurants.

Les énormes baignoires rondes de style jacuzzi dans les salles de bains sont une caractéristique remarquable des chambres. Vous pouvez prendre un bain comme un prince ou une princesse et vous sentir comme dans les Mille et Une Nuits pour un moment de détente !

qasr al sarab anantara

Loisirs et Bien-être

Situé dans la zone des villas et à 5 minutes de la piscine, le Spa Anantara au Qasr Al Sarab est un havre de fraîcheur et de tranquillité, en contraste frappant avec la chaleur du désert. Il se compose de 4 salles de traitement pour les couples, d’un hammam et d’une salle de traitement Vichy. La gamme de soins et de massages est très variée, allant d’un massage des pieds d’une heure de base au traitement ‘Anantara Recovery’ de 3 jours, comprenant le hammam traditionnel à la rose Shiffa de 90 minutes ou le ‘Retraite Qasr Al Sarab’ de 230 minutes. Le spa propose une salle de relaxation et une grande terrasse extérieure pour prolonger le plaisir. Toutes les salles de traitement offrent une vue directe sur les dunes.

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L’hôtel propose toute une liste d’activités pour tous les âges. En plus de la grande piscine, des courts de tennis, du badminton et de la salle de sport, le Qasr Al Sarab propose des cours de yoga, des leçons de tir à l’arc, du vélo dans les dunes, des balades en 4×4 dans le désert, des promenades à dos de chameau ou des marches dans les dunes, au lever ou au coucher du soleil. Et pour vous plonger dans la culture locale, ne manquez pas le spectacle de fauconnerie, les excursions à Liwa pour visiter les anciens forts ou les cours de cuisine émiratie personnalisés.

Nous avons personnellement fait l’excursion à dos de chameau le matin et assisté au spectacle de fauconnerie et de chiens Saluki au coucher du soleil, au cours duquel nous avons beaucoup appris sur ces trois animaux du désert préférés des Émiratis.

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EXPÉRIENCES GASTRONOMIQUES

L’hôtel propose 5 restaurants, chacun avec son propre style. Al Waha propose un buffet international, comprenant un très bon petit-déjeuner avec des spécialités locales à savourer absolument en terrasse face aux dunes dans une atmosphère matinale tout simplement divine, avec des oiseaux venant jusqu’à votre table pour essayer de picorer quelques miettes tôt le matin !

Le restaurant Al Gadheer près de la piscine propose une cuisine méditerranéenne, et Al Falaj, situé dans le désert autour d’une tente bédouine, propose une délicieuse et copieuse cuisine libanaise, accompagnée de chichas. Nous avons eu l’un de nos dîners dans ce restaurant avec une fantastique station de barbecue-grill qui comprenait, entre autres, des crevettes géantes grillées juste devant vous et un agneau entier rôti à la broche !

Suhail, situé au sommet de l’hôtel, offre une vue magnifique depuis sa terrasse, parfaite pour un cocktail au coucher du soleil et/ou un dîner romantique. Enfin, le restaurant Al Liwan dans le hall permet aux visiteurs de jouer à des jeux de société tout en dînant.

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VERDICT FINAL

Le palace hôtel répond à tous les superlatifs et offre une expérience et des sensations inoubliables : regarder le coucher de soleil au sommet d’une dune avec votre bien-aimé, la première balade à dos de chameau dans un cadre majestueux, ou dîner comme les Bédouins sous une tente dans le désert, tout cela en fait une destination de choix pour les jeunes mariés aux Émirats arabes unis.

Qasr Al Sarab est un choix unanime parmi les voyageurs de passage, réunissant la beauté et l’aventure du désert ainsi que la découverte de la culture émiratie à travers les magnifiques livres de la bibliothèque et les rencontres inattendues. Le service de haute qualité de l’hôtel optimise tous ces moments de bonheur pur et crée une destination idyllique pour une escapade désertique mémorable qui, contrairement aux mirages, est belle et très réelle et ne disparaîtra pas de votre mémoire de sitôt.

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